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    Les corticostéroïdes (souvent appelés génériquement cortisone) sont un groupe d’hormones naturelles et synthétiques similaires au cortisol (hormone humaine produite par la glande surrénale), avec d’importantes propriétés anti-inflammatoires et immunosuppressives (c’est-à-dire capables d’influencer l’activité du système immunitaire) qui sont largement exploitées en médecine.

     

    Quand on parle de corticoïdes, quels sont les produits concernés ?

    • cortisone
    • hydrocortisone
    • la prednisone

    présentent un potentiel considérable dans le traitement d’une série de maladies, même très différentes :

    • l’arthrite
    • l’asthme
    • Les maladies auto-immunes comme le lupus et la sclérose en plaques
    • les affections cutanées telles que l’eczéma et la dermatite
    • certains types de cancer.

    L’inconvénient est que les corticostéroïdes entraînent également des effets secondaires possibles ; en consultation avec votre médecin, vous pouvez prendre des mesures pour réduire ces risques, de sorte que les avantages du traitement l’emportent sur les éventuelles complications.

    Parmi les corticostéroïdes disponibles, la différence la plus importante à connaître est la suivante :

    • Glucocorticoïdes : ils contrôlent le métabolisme des hydrates de carbone, des protéines et des graisses, ont une action anti-inflammatoire et anti-allergique.
    • Les corticoïdes minéraux : ils contrôlent les niveaux d’eau et d’électrolytes (sodium, potassium, …) dans l’organisme, agissant principalement au niveau des reins.

    Comme chaque médicament peut manifester ces deux effets de manière plus ou moins marquée, la prescription dépendra également de ces aspects, afin de maximiser les bénéfices thérapeutiques et de réduire les effets secondaires.

    Les corticostéroïdes (désormais dans l’article nous les appellerons aussi cortisone et/ou cortisone) sont disponibles sous plusieurs formulations, notamment

    • des comprimés et des gélules,
    • des poudres et des solutions pour l’administration parentérale,
    • des crèmes et lotions topiques pour les maladies de la peau,
    • des gouttes pour des applications locales dans les yeux, les oreilles et le nez,
      des solutions pour aérosols et liquides ou des mousses pour applications rectales.

    Parmi les corticostéroïdes les plus courants (avec leur année d’autorisation d’utilisation aux États-Unis) figurent

    • cortisone (1950),
    • prednisone (1955),
    • prednisolone (1955),
    • méthylprednisolone (1957),
    • dexaméthasone (1958),
    • bêta-métasone (1961),
    • hydrocortisone (1983).

    On s’inquiète souvent de la prise de cortisone :

    Exposer vos préoccupations à votre médecin, lui parler de tous les médicaments et compléments à base de plantes que vous prenez et suivre attentivement leurs indications vous aidera à minimiser le risque d’effets secondaires tout en bénéficiant des précieux effets thérapeutiques.

    Les craintes les plus fréquentes face à la cortisone

    La cortisone fait grossir ?

    Malheureusement, cela peut se produire avec des thérapies prolongées, car cela peut augmenter l’appétit et la rétention d’eau. Dans ces cas, un régime alimentaire contrôlé et la combinaison éventuelle de diurétiques sont utiles.

    Est-ce que cela fait gonfler le visage ?

    Toujours et seulement dans le cas de traitements buccaux prolongés, la cortisone a tendance à accumuler la graisse corporelle sur l’abdomen, le cou et le visage, donnant au visage son aspect caractéristique de « pleine lune ». Les membres, en revanche, ont tendance à s’amincir, car les protéines sont éliminées et la masse musculaire est réduite.

    Est-ce qu’elle diminue le système immunitaire ?

    Oui, c’est un immunosuppresseur et, en tant que tel, il peut réduire les défenses de l’organisme (généralement plus ou moins proportionnellement aux doses et à la durée du traitement) ; les dangers sont généralement négligeables, mais dans certaines conditions, le médecin peut prescrire des antibiotiques et/ou des médicaments antiviraux et/ou antifongiques.

    Est ce que ça provoque des insomnies ?

    Les corticostéroïdes sont parfois associés à une légère augmentation de l’excitabilité.

    La cortisone est-elle mauvaise pour la peau ?

    Chez les jeunes patients, une aggravation de l’acné peut parfois se produire,
    alors que chez les personnes âgées, il est fréquent de constater une augmentation de la fragilité de la peau ;
    elle provoque rarement l’hirsutisme (croissance des cheveux).

    Y a t’il des alternatives pour éviter d’en prendre ?

    Certes, oui, il est possible, pour certains patients ou dans des situations spécifiques, de recourir à différents médicaments, mais l’extraordinaire efficacité et la rapidité d’action rendent cette classe de médicaments irremplaçable et le choix comme médicaments de choix pour le traitement de nombreuses maladies.

    Effets de la cortisone

    La cortisone reproduit les effets des hormones produites physiologiquement dans le corps humain par les glandes surrénales situées au-dessus des reins. Pris à des doses supérieures aux niveaux normaux dans l’organisme, les corticostéroïdes suppriment l’inflammation, ce qui réduit les signes et les symptômes des états inflammatoires tels que l’arthrite et l’asthme.

    Ces médicaments dépriment également le système immunitaire, ce qui peut aider à contrôler les situations où le système immunitaire attaque à tort les tissus de l’organisme (maladies auto-immunes).

    Ils sont donc largement utilisés en médecine fondamentalement pour leurs puissantes activités anti-inflammatoires et immunosuppressives, parmi les indications cliniques de l’utilisation des corticostéroïdes sont entre autres :

    • l’asthme,
    • lupus érythémateux systémique,
    • la polyarthrite rhumatoïde,
    • le psoriasis,
    • maladie inflammatoire de l’intestin,
    • le syndrome néphrétique,
    • le cancer,
    • la leucémie,
    • la transplantation d’organes,
    • l’hépatite auto-immune,
    • les réactions d’hypersensibilité et les allergies en général,
    • choc cardiogénique et septique,
    • et, bien sûr, les syndromes de carence en glucocorticoïdes tels que la maladie d’Addison et le panipopituitarisme.

    Les principales molécules

    Voyons maintenant un aperçu des principaux médicaments disponibles ; l’aspect important est que chaque molécule a une puissance différente et des effets minéral-corticoïdes et glucocorticoïdes différents, ce qui se traduira donc par des utilisations différentes et surtout par des effets secondaires différents.

    La cortisone (acétate de cortone®) est un glucocorticoïde à courte durée d’action utilisé dans le traitement de l’insuffisance des glandes surrénales et des affections allergiques et inflammatoires. La cortisone est disponible sous forme de comprimés de 25 mg, une dose considérée comme le besoin physiologique quotidien chez l’adulte. Il possède des propriétés glucocorticoïdes et minéralocorticoïdes.

    L’hydrocortisone (Colifoam®, Cortinal®, Flebocortid®, Foille insects®, Lanacort®, Locoidon®, Mixotone®, Proctosedyl®, Proctosoll®, Sintotrat®, …) est un glucocorticoïde à action rapide et à courte durée d’action utilisé dans le traitement de l’insuffisance des glandes surrénales et des affections allergiques et inflammatoires. L’hydrocortisone a la même structure chimique que le cortisol et est donc la plus semblable à l’hormone produite par les glandes surrénales humaines. Il est disponible sous de nombreuses formes pharmaceutiques, notamment avec une action locale (aérosol, collyre, gouttes otologiques, préparation rectale, …). Par voie intraveineuse, l’hydrocortisone joue un rôle fondamental dans la thérapie aiguë des réactions et chocs allergiques graves. Il possède des propriétés glucocorticoïdes et minéralocorticoïdes.

    La prednisone (Deltacortene®, Lodotra®) est un glucocorticoïde synthétique à action intermédiaire, largement utilisé dans la thérapie des inflammations graves, des maladies auto-immunes, des réactions d’hypersensibilité et du rejet de greffe. La prednisone est convertie du foie en prednisolone, son composant actif. Il est disponible sous forme de tablette. Quatre fois plus puissante que le cortisol, la prednisone est utilisée à des doses variables ; la dose de 5 mg est considérée comme l’exigence quotidienne chez les adultes.

    La prednisolone (Deltacortenesol®) est un glucocorticoïde synthétique à action intermédiaire, largement utilisé dans le traitement des inflammations graves, des maladies auto-immunes, des réactions d’hypersensibilité et du rejet de greffe. Il est disponible sous différentes formulations pour une administration systémique. Quatre fois plus puissante que le cortisol, la prednisolone est utilisée à des doses variables ; la dose de 5 mg est considérée comme l’exigence quotidienne chez les adultes.

    La méthylprednisolone (Advantan®, Depomedrol®, Medrol®, Solumedrol®, Urbason®, …) est un glucocorticoïde synthétique à action intermédiaire, largement utilisé dans le traitement des inflammations graves, des maladies auto-immunes, des réactions d’hypersensibilité et du rejet de greffe. La méthylprednisolone est disponible sous forme de comprimés, de préparations injectables et de préparations topiques. Cinq fois plus puissante que le cortisol, la méthylprednisolone est utilisée à des doses variables ; la dose de 4 mg est considérée comme l’exigence quotidienne chez les adultes. Il a une activité minéralocorticoïde minimale.

    La triamcinolone (Aftab®, Aureocort®, Dirahist®, Kenacort®, …) est un glucocorticoïde synthétique à action prolongée, utilisé dans des solutions topiques et aérosols pour la thérapie des allergies et des réactions d’hypersensibilité et le contrôle des états inflammatoires, ainsi que dans des formulations parentérales pour le traitement des réactions d’hypersensibilité, du choc et de l’inflammation grave. Les formulations orales de triamcinolone comprennent des comprimés à prendre par la bouche. Il existe plusieurs formulations injectables. Il est cinq fois plus puissant que le cortisol en tant qu’activité glucocorticoïde, mais il a également une activité minéralocorticoïde minimale.

    La dexaméthasone (Cloradex®, Decadron®, Etacortilen®, Luxazone®, Soldesam®, …) est un glucocorticoïde synthétique à action prolongée, utilisé par injection pour traiter l’hypersensibilité sévère et les réactions de choc et pour contrôler les états inflammatoires graves, ainsi que dans des solutions topiques (pour les oreilles et les yeux), comme des aérosols et des lotions ou des crèmes pour la thérapie des allergies et inflammations locales. Il est disponible sous diverses formulations injectables et est vingt-cinq fois plus puissant que le cortisol en termes d’activité glucocorticoïde, mais a également une activité minéralocorticoïde minime.

    La bêta-méthasone (Beben®, Bentelan®, Betabioptal®, Celestone®, Diprosalic®, Diprosone®, Ecoval®, ) est un glucocorticoïde synthétique à action prolongée utilisé dans des solutions injectables pour le traitement des réactions allergiques et de l’hypersensibilité ainsi que pour le contrôle des états inflammatoires graves. La forme injectable de la bêta-méthasone est disponible sous le nom commercial Celestone ; il existe également diverses préparations génériques sous forme de sirops et de comprimés effervescents à usage oral, de lavements et de mousses à usage rectal, d’aérosols à usage nasal et respiratoire, de crèmes et de lotions à usage topique. La bêta-méthasone est vingt-cinq fois plus puissante que le cortisol en termes d’activité glucocorticoïde, mais elle a également une activité minéralocorticoïde minime.

    MoléculeAtt. glucocorticoïdeAtt. minéralcorticoïdeDose (mg)
    Cortisol1120
    Cortisone0.80.825
    Prednisone40.85
    Prednisolone40.85
    Metilprednisolone50.54
    Triamcinolone504
    Dexaméthasone2500.75
    Desametasone2500.75

    Les modes d’administration

    Par la bouche : les comprimés, capsules ou sirops aident à traiter l’inflammation et la douleur associées à certaines maladies chroniques, comme la polyarthrite rhumatoïde et le lupus.

    Par inhalateur et spray intranasal : ces formulations aident à contrôler l’inflammation associée à l’asthme et aux allergies nasales, réduisant ainsi considérablement le risque d’effets secondaires.

    Par des applications topiques : les crèmes et les pommades peuvent aider à guérir diverses affections cutanées, sans généralement donner d’effets indésirables.
    Par infiltration : ce mode est utilisé pour traiter les signes et symptômes tels que la douleur et l’inflammation des tendinites.

    Par injection : agissant au niveau systémique et rapidement, ils sont préférés en cas d’urgence (en raison de réactions allergiques), ainsi que pour le contrôle de la polyarthrite rhumatoïde et d’autres maladies qui affectent l’ensemble de l’organisme.

    Utilisation ophtalmique, c’est-à-dire dans les yeux, par l’administration de gouttes ou de pommades oculaires.

    Effets secondaires

    Comme toutes les drogues, les cortisoniques comportent également un risque d’effets secondaires. Connaissant les effets secondaires possibles, le patient peut prendre des mesures pour contrôler leur impact sur sa santé, mais il est important de souligner que le médecin planifiera une thérapie capable de :

    • maximiser les effets thérapeutiques (contrôle de la douleur, réduction des effets allergiques, amélioration de la respiration, …)
    • minimiser les risques pour la santé.

    En d’autres termes, le meilleur rapport risques/bénéfices possible sera recherché et ne sera donc prescrit que lorsque les effets positifs l’emporteront sur les risques.

    La probabilité d’apparition d’un certain effet secondaire dépend dans une large mesure de ces aspects :

    • Forme pharmaceutique de la cortisone prise : les comprimés, gouttes et sirops sont liés à un risque plus élevé que les sprays, les injections ou les applications locales.
    • Portion : plus la dose est élevée, plus le risque d’apparition d’effets secondaires est grand.
    • Durée du traitement : plus le traitement est long, plus la probabilité d’effets secondaires, même importants, est élevée.
    • Âge : les enfants et les personnes âgées sont plus susceptibles de développer certaines affections, mais à un jeune âge, par exemple, il est possible d’interrompre le traitement plus rapidement qu’un adulte (qui devrait le prendre plus lentement).

    Prise de corticoïdes chez les enfants

    Dans le cas d’une thérapie à la cortisone de courte durée chez l’enfant, il est peu probable que des effets secondaires importants, qui sont généralement temporaires et susceptibles de régresser rapidement à la fin du traitement, se produisent :

    • Changements de comportement : l’irritabilité et les sautes d’humeur ont parfois été décrites.
    • Prise de poids, liée à une possible augmentation de l’appétit et à une légère rétention d’eau.
    • Irritation de la paroi gastrique, pour laquelle il est conseillé de prendre le médicament l’estomac plein.
    • Sensibilité accrue aux infections.

    En cas de traitement prolongé et/ou d’utilisation de fortes doses, il est possible d’aller à l’encontre :

    • augmentation de la pression artérielle ; apparition possible de maux de tête ou de vertiges,
    • une augmentation de la glycémie (quantité de sucre dans le sang) et une augmentation de la soif et de la fréquence des mictions,
    • les effets sur la croissance et le développement des os.

    Aérosols, sprays et bouffées nasales

    Il s’agit généralement de médicaments sans effets secondaires à des doses couramment utilisées, parfois ils peuvent apparaître

    • mal de gorge,
    • saignement de nez,
    • l’enrouement,
    • la toux,
    • la grive.

    Se rincer la bouche avec de l’eau (ou de l’eau et du bicarbonate de soude) après avoir utilisé le médicament peut aider à prévenir le muguet et l’utilisation de l’espaceur avec le médicament peut aider à prévenir de nombreux autres problèmes.

    Il existe également des preuves du développement possible d’infections thoraciques telles que la pneumonie chez les personnes atteintes de maladie pulmonaire obstructive (MPOC), ce qui mérite d’être discuté avec votre médecin.

    Les stéroïdes inhalés à forte dose peuvent parfois provoquer certains des effets secondaires les plus graves (courants dans les traitements par comprimés), mais cela est rare.

    Injections et infiltrations

    Lorsque la cortisone est injectée dans les muscles et les articulations, elle peut provoquer

    • rougeur,
    • douleur
    • et le gonflement

    au point d’injection, un effet qui disparaît généralement en quelques jours.

    Le repos peut être recommandé pour éviter de montrer une faiblesse et d’autres problèmes avec les muscles et les tendons où l’infiltration a été pratiquée.

    En raison du risque d’effets secondaires systémiques, les injections de stéroïdes ne sont souvent administrées qu’à des intervalles d’au moins six semaines (mais cela dépend des molécules choisies).

    Lorsque la cortisone est injectée dans la veine, les effets secondaires possibles se superposent à l’hygiène bucco-dentaire (voir section suivante).

    Comprimés, gouttes, sirops

    Lorsque le cycle de traitement est occasionnel et court (moins de trois semaines environ), il est très peu probable que des effets secondaires majeurs se manifestent, mais il est parfois nécessaire de le poursuivre plus longtemps et dans ces cas, les effets secondaires sont plus susceptibles de se produire.

    Rappelons-nous donc les plus courantes :

    • une augmentation de l’appétit, qui peut potentiellement entraîner une prise de poids si vous avez des difficultés à contrôler ce que vous mangez,
    • l’acné,
    • l’asthénie,
    • les troubles menstruels,
    • des sautes d’humeur et des changements d’humeur rapides, parfois de l’agressivité et de l’irritabilité,
    • des ecchymoses dues à une peau plus délicate et plus fine,
    • faiblesse musculaire,
    • Augmentation du temps de guérison des blessures,
    • la rétention d’eau,
    • augmentation des dépôts de graisse et de liquide sur le visage (visage de pleine lune) et le tronc (bosse de bison), acné, apparition de vergetures (syndrome de Cushing),
    • l’affaiblissement des os (ostéoporose),
    • le diabète (ou l’aggravation d’un diabète existant),
    • l’hypertension artérielle,
    • le glaucome et la cataracte (maladies des yeux),
    • les ulcères d’estomac (un médicament supplémentaire appelé inhibiteur de la pompe à protons (IPP) peut être prescrit pour réduire ce risque),
    • des problèmes de santé mentale tels que la dépression, les pensées suicidaires, l’anxiété, la confusion et les hallucinations (contactez immédiatement votre médecin si vous éprouvez l’un de ces problèmes),
    • un risque accru d’infection, en particulier la varicelle, le zona et la rougeole (évitez tout contact étroit avec une personne infectée et consultez immédiatement votre médecin si vous pensez avoir été exposé),
    • le retard de croissance chez les enfants.

    La plupart des effets secondaires devraient s’améliorer si vous êtes en mesure de réduire la dose ou éventuellement d’arrêter de prendre le médicament.

    Si vous devez prendre des médicaments pendant une longue période, il est recommandé de vous soumettre à des examens réguliers afin de dépister les principaux troubles (diabète, hypertension artérielle et glaucome).

    Réduction du risque d’effets secondaires des corticostéroïdes

    Pour maximiser les bienfaits des corticostéroïdes avec le moins de risques possible, votre médecin vous suggérera de les prendre :

    1. Essayez de prendre des doses plus faibles ou intermittentes. Les dernières formulations de cortisone sont disponibles en doses et durées d’action variables. Consultez votre médecin pour savoir s’il est possible de prendre des doses plus faibles, des médicaments à court terme ou des corticostéroïdes par voie orale un jour sur deux au lieu de tous les jours.

    2. Passez à des médicaments non buccaux ; par exemple, pour l’asthme, les corticostéroïdes inhalés atteignent directement la surface des poumons, ce qui réduit les quantités dans le reste de l’organisme et entraîne moins d’effets secondaires.

    3. Faites des choix sains pendant la thérapie. Si vous prenez des corticostéroïdes pendant une période prolongée, discutez avec votre médecin de la manière de minimiser les effets secondaires. Vous devrez peut-être réduire votre apport calorique ou augmenter votre activité physique pour éviter de prendre du poids. L’exercice peut contribuer à réduire la faiblesse musculaire et le risque d’ostéoporose. La prise de calcium, de vitamine D et de médicaments pour la régénération des os peut minimiser l’amincissement des os dû aux corticostéroïdes.

    4. Faites preuve de prudence lorsque vous arrêtez le traitement. La prise prolongée de corticostéroïdes par voie orale peut entraîner une diminution de la production d’hormones stéroïdiennes naturelles par les glandes surrénales. Votre médecin peut réduire progressivement la dose pour permettre à votre glande de retrouver sa fonction normale. Si la dose est réduite trop rapidement, vous pouvez vous sentir fatigué, endolori et confus.

    5. Peser les risques et les avantages des corticostéroïdes. Bien qu’ils puissent provoquer un certain nombre d’effets secondaires, les corticostéroïdes sont particulièrement précieux car ils peuvent soulager l’inflammation, la douleur et la gêne associées à différentes maladies et affections. En adoptant, avec l’aide de votre médecin, des choix qui minimisent les effets secondaires, vous pouvez obtenir des avantages importants associés à une réduction des risques d’inconfort.

    Abstinence et réduction du dosage

    Si elle améliore le contrôle de la maladie ou si des effets secondaires graves apparaissent, votre médecin peut diminuer la dose très progressivement pour prévenir les symptômes « perturbateurs » et permettre à vos glandes surrénales de fonctionner à nouveau. Si vous prenez de la cortisone pendant une période prolongée, n’arrêtez donc pas brusquement le médicament et suivez les recommandations de votre médecin.

    Lors de la réadaptation de l’organisme à la dose réduite de stéroïdes, des symptômes de sevrage peuvent être perceptibles. Il peut s’agir

    • des difficultés respiratoires dues à l’aggravation de la maladie,
      la fatigue,
    • la dépression,
    • des douleurs musculaires et articulaires.

    Si vous avez des difficultés à respirer ou si l’un de vos symptômes précédents est grave, vous devez en informer votre médecin. Les effets secondaires non respiratoires disparaissent généralement en quelques semaines ou mois.

    Si la dose a été récemment réduite ou arrêtée, un court cycle de stéroïdes peut être nécessaire en cas de maladie ou de blessure grave, ou de chirurgie majeure. Pendant cette période, les glandes surrénales ne fonctionnent pas à pleine capacité et sont incapables de faire face à un état de stress. Ceci est important après la prise de comprimés cortisoniques au cours de la dernière année ou après un traitement aigu au cours des deux dernières semaines. Si vous suivez un traitement aux stéroïdes, vous devez en informer votre médecin.

    Certaines personnes ne réagissent pas normalement aux médicaments à base de stéroïdes. Des tests spéciaux et un ajustement de la dose peuvent être nécessaires.

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